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Autoridades públicas

Reconectando territorios rurales en el Reino Unido: Entrevista con Stuart Eccles, supervisor de TAD en el consejo del condado de Lincolnshire

El Consejo del Condado de Lincolshire ha estado operando un TAD durante 20 años. Recientemente, el condado cambió a la tecnología de Padam Mobility para operar el servicio. Gregoire Bonnat, director general de Padam Mobility, entrevistó a Stuart Eccles, supervisor del TAD, sobre el impacto de este cambio en su servicio y en los usuarios.

¿Qué es Call Connect?

Call Connect es el servicio de autobús que utilizamos en Lincolnshire, un condado muy rural, que tiene dificultades históricas de transporte sólo con la naturaleza de lo diferentes que son los pueblos y lo difícil que es llegar del punto A al punto B.

Esos pueblos están alejados de los principales centros de transporte. En los últimos 20 años hemos puesto en marcha un sistema de transporte adaptado a la demanda para garantizar que todos los pueblos tengan un acceso adecuado al transporte público, en lugar de tener rutas de autobús muy largas que pueden tardar una hora y media en llegar desde los pueblos a las ciudades principales.        

¿Quiénes son los usuarios y a qué tipo de necesidades responde el TAD?

La mayoría de los usuarios son personas mayores y probablemente no conduzcan ellos mismos. Les resulta difícil acceder a pie a los lugares donde existen rutas principales de autobús. También llevamos un buen número de estudiantes porque, al igual que puede ser difícil para la gente llegar a la ciudad, acceder a las escuelas y a los centros médicos también puede ser difícil. 

Creo que una de las grandes ventajas es el uso de los pequeños vehículos que responden a la demanda, porque podemos prestar un servicio más personalizado y ofrecer un transporte más adecuado a las necesidades de quienes tienen dificultades para acceder físicamente al vehículo.

“Tener el servicio de TAD les facilita mucho la vida”

Si no fuera por el servicio a la demanda, la gente utilizaría su coche particular. ¿Hay alternativas para ellos?

Tendrían problemas porque los taxis son muy caros en una localidad rural, hasta el punto de que probablemente les resulte un coste prohibido. Por eso, si no existiera Call Connect para un gran número de comunidades rurales, tal vez dependerían en exceso de vecinos y amigos, ya que tener el servicio de TAD les facilita mucho la vida.

Call Connect ha estado ahí durante 20 años y usted sintió la necesidad de cambiar algo. ¿Qué ha cambiado desde el punto de vista operativo?

La tecnología y lo que existe en el mercado ha evolucionado de forma drástica, mientras que nosotros no nos hemos dedicado a ello tanto como hubiéramos querido. 

Nuestro principal objetivo es facilitar al máximo el acceso al servicio. Hoy en día, todo se basa en las aplicaciones móviles, y tratamos de facilitar el acceso a los servicios, especialmente para el mercado más joven. Para ellos, tener que llamar por teléfono para hacer las reservas no es la forma en que hacen las cosas. Por eso, tratar de incorporar eso a nuestros servicios es una característica clave para nosotros y esperamos poder atraer a ese mercado y conseguir que utilicen el transporte público más a menudo. Creo que tener esa libertad es una gran victoria para ellos, para poder controlar su propio destino y su propio acceso al transporte.

“Esperamos que el resultado neto sea facilitar el uso a los pasajeros actuales, pero también atraer a nuevas personas”

¿También es más fácil para los conductores?

Para los conductores, el sistema es muy intuitivo. Les hace la vida infinitamente más fácil porque pueden ver la información en un formato fácil de digerir, especialmente con las opciones de navegación que vienen con la aplicación, en caso de que haya nuevos lugares en los que no han estado antes, o si no están muy seguros de dónde están.

¿Espera que también tenga un impacto en el número de pasajeros?

Eso esperamos. Cuando empezamos hace 20 años, sólo teníamos la opción de reservar por teléfono y eso fue todo lo que tuvimos durante mucho tiempo. Cuando introdujimos la reserva online a través de una página web, vimos un aumento de pasajeros. En realidad, la aplicación da a los pasajeros la opción de hacerlo fuera del horario normal de reservas. Eso puede atraer a más gente. Con la aplicación, los usuarios pueden ver todas las opciones que pueden tener en un día y pueden tomar una decisión informada sobre sus necesidades. Así que sí, esperamos que el resultado neto sea facilitar el uso a los pasajeros actuales, pero también atraer a nuevas personas.

“Puede que incluso cambie el comportamiento de los usuarios y su forma de organizar el día…”

Creo que tiene razón. Hemos visto en los primeros días que las reservas se producen más cerca de la hora del viaje, lo que es interesante porque eso también les da mayor libertad. El servicio siempre ha ofrecido hasta 7 días de antelación, lo que es perfecto si el pasajero tiene patrones regulares de cosas que hace, como la escuela y el trabajo. Pero si tiene que planificar las compras con una semana de antelación porque es cuando puede conseguir el transporte, eso es bastante difícil y bastante limitante. Si los pasajeros pueden reservar al día siguiente, o incluso mejor el mismo día, cambiarán los hábitos de la gente. Eso da a los usuarios una gran libertad porque pueden controlar su vida mucho mejor. Si tienes la opción de ir el mismo día y tienes la confianza de saber que puedes conseguir tu reserva, es brillante, especialmente aquí en el Reino Unido, donde el tiempo puede cambiar de un momento a otro”. 

“La granularidad de los datos es enorme: poder ver el número de pasajeros por hora a lo largo de un día, de una semana, nos da una mayor visión de cómo la gente utiliza el servicio y cuándo lo utiliza. Eso nos da una buena teoría sobre cómo debe desarrollarse el servicio, podemos ver en directo las necesidades de los pasajeros.”

Supongo que, por un lado, hay personas que se alegran de que el sistema cambie y otras que están contentas con la forma en que lo utilizaban hasta ahora. ¿Es igualmente importante para usted mantener eso? 

Por supuesto. Todavía hay un gran número de personas que siguen accediendo al servicio a través del centro de llamadas, y eso siempre se mantendrá. Para algunas personas que acceden así, puede ser una de las únicas llamadas que hacen en la semana. Así que es muy importante para ellos tener esa interacción humana, tener una pequeña conversación, por lo aislados que están en las comunidades rurales. Sin duda, es un acto de equilibrio. Se trata de actualizar el servicio con la tecnología moderna y mantener el nivel de servicio al que están acostumbrados nuestros consumidores.

¿Cómo utilizan los datos generados por el servicio?

Los datos que obtenemos a nuestro nivel son una de las mayores ganancias que hemos obtenido de esta transición a Padam Mobility, hasta ahora. Tenemos una mayor visibilidad del rendimiento del servicio. La granularidad de los datos es enorme, poder ver el número de pasajeros por hora a lo largo de un día, a lo largo de una semana, nos da una mayor visión de cómo la gente está utilizando el servicio y cuándo lo están utilizando. Eso nos da una buena teoría sobre cómo debe desarrollarse el servicio, podemos ver en directo las necesidades de los pasajeros.

Para mí, lo más importante es la función de mapa de flujos, que permite ver gráficamente todos los flujos existentes y muestra qué zonas se utilizan y si es necesario realizar una campaña de promoción o cambiar algo en el servicio.

Se trata de poder ver esos datos en un único lugar de forma sencilla, estamos acostumbrados a que los datos se introduzcan en documentos de Excel y se manipulen para tratar de encontrarles un significado, lo cual es bastante laborioso e intensivo. Pero la forma en que se encuentra ahora en las estadísticas es fenomenal. La visión que ofrece es brillante. 

Una de las características más interesantes es la valoración de los viajes (los usuarios pueden puntuar y dar su opinión sobre cada viaje), porque históricamente sólo se veían los dos extremos, lo muy bueno o lo muy malo, porque eso es lo que la gente quiere contar. Pero ahora vemos todo el espectro. Los comentarios constantes que los pasajeros pueden darnos sobre cómo ha ido el viaje, qué les ha gustado y qué no, es genial porque nos da la oportunidad de volver a informar a nuestros operadores y conductores de que están haciendo un buen trabajo, lo cual es muy apreciado. 

Están ocurriendo muchas cosas en torno a la movilidad en el Reino Unido y, especialmente, a la movilidad rural. Parece que hay una nueva ambición. 

El año pasado, el Ministerio de Transporte destinó muchos fondos a la movilidad rural. Mientras que en Lincolnshire contamos con una red de transporte de cercanías bien establecida desde hace 20 años, muchos lugares han estudiado el transporte de cercanías y han intentado aplicarlo con distintos grados de éxito. Pero ahora el gobierno lo está impulsando y sugiriendo. 

Creo que el último año ha demostrado a todo el mundo que el transporte puede ofrecerse de forma diferente. Muchas autoridades y proveedores de transporte han utilizado la tecnología que existe para el TAD, y han visto que ese podría ser un modelo que va a funcionar cuando salgamos de la situación de covid-19. 

Creo que el sector va a estar muy lejos de donde estábamos y puede que tengamos que prestar los servicios de otra manera. Hay un cambio que se está produciendo y la tecnología permite a la gente interactuar con ella de una forma mucho más fácil y manejable. La tecnología es ahora enormemente diferente de lo que era hace cinco años y es mucho más fácil para la gente poner un servicio, a corto plazo.

El calendario de este proyecto piloto también es muy interesante, porque llega cuando el Reino Unido se está abriendo de nuevo tras este difícil periodo de crisis...

Sí, ha sido un año difícil para todos. Hemos lanzado el servicio de forma suave para intentar integrarlo entre nuestros usuarios. Lo han estado usando durante el cierre para que se acostumbren a él. 

Pero en términos de promoción y publicidad de este servicio y de decir al público “Esto está aquí” es bastante oportuno porque realmente da la confianza a la gente para decir “Sí, podemos salir y podemos viajar de nuevo”. Pueden salir y relacionarse de la manera que solían hacerlo antes, a este punto parece que fue hace una vida. 

El TAD no es necesariamente el método más barato de transporte. Sin embargo, es el que ofrece la mejor relación calidad-precio en determinados lugares.

También hay otra transición que es la sostenibilidad y el Reino Unido demuestra una fuerte ambición por esto también. Pero esto ocurre a nivel local, ¿no?

En nuestro caso, nos asociamos con algunas autoridades locales del sur del condado y hemos estudiado la posibilidad de poner en común los recursos e intentar que el servicio sea sostenible a largo plazo, ya que el TAD no es necesariamente el método más barato de transporte. Sin embargo, ofrece la mejor relación calidad-precio en determinados lugares. Además, la huella de carbono es menor porque sólo se prestan servicios cuando la gente quiere utilizarlos. 

También existe la opción de buscar el potencial de los vehículos eléctricos o híbridos, lo que también contribuye al modelo de sostenibilidad y al plan medioambiental que el gobierno y las autoridades locales están estudiando a fondo. La tecnología también puede ayudar a impulsarlo, porque sin la tecnología que lo respalda es difícil de aplicar. 

Entonces, ¿un gran futuro para Call Connect?

Por supuesto que sí. Llevamos mucho tiempo trabajando en ello. Estamos muy contentos con el funcionamiento del proyecto piloto y confío en que dará nueva vida a ciertas partes del servicio y animará a más gente a utilizarlo, que es lo que queremos conseguir. 

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¿Es el Transporte a la Demanda demasiado caro?

¿Es el transporte adaptado a la demanda demasiado caro? En esta serie de artículos, proponemos desmontar ideas erróneas sobre el transporte a la demanda (TAD) y la movilidad compartida. Concepto erróneo nº 2: “El TAD es una sangría financiera”.

Algunos involucrados con la movilidad son reacios a crear un servicio dinámico de TAD, por temor a su coste, que se considera desorbitado. ¡Cuidado con los atajos abusivos!

CONSEGUIR QUE LA DEMANDA SEA CORRECTA

Antes de poner en marcha un servicio de TAD, es preferible realizar un estudio previo, ya que cada territorio tiene su propia lógica de movilidad. Se sugiere realizar talleres con los representantes electos, los usuarios, las partes interesadas locales para identificar las necesidades, las expectativas y un nivel “aceptable” de la oferta (precio adecuado, número de vehículos dedicados, número de viajes ofrecidos, etc.). A continuación, es preferible probar el sistema y su dimensionamiento a través de un contrato público renovable, recogiendo el máximo de datos sobre la organización y el funcionamiento del servicio.

APROVECHAR EL PAGO POR MOVILIDAD (FRANCIA)

El reto es controlar el gasto optimizando la agrupación de los itinerarios. Las autoridades locales pueden compensar parte de esto deduciendo una parte del pago de movilidad de las empresas. Desde la nueva Ley de Movilidad francesa (LOM),  que se ha convertido en el instrumento financiero que le faltaba al TAD. Ofrece la oportunidad de mejorar los servicios de TAD invirtiendo en herramientas digitales para facilitar la demanda y agilizar las reservas.

El pago por movilidad puede incluso cubrir la totalidad de los costes de explotación. La Comunidad Urbana de Pays de Saint-Omer, que dedica 490.000 euros al año a sus operaciones de TAD rurales, es “reembolsada en su totalidad por el pago de movilidad”, según Marc Thomas, su vicepresidente de transporte (La Gazette des communes, 2020).

COMPARAR LO QUE ES COMPARABLE

Los TAD inteligentes y dinámicos a menudo sustituyen u optimizan los servicios de TAD “clásicos”. A menudo se subestima la importancia de la configuración del TAD en su coste. Mal optimizado, mal agrupado, mal promocionado, puede resultar, en efecto, fuera de precio. Las ganancias resultantes de una mejor configuración, con las herramientas adecuadas, son enormes. En Orleans, la adopción de las soluciones de Padam Mobility permitió reducir los costes de explotación del servicio Résa’Tao en un 30% aproximadamente. 

Pensado como un servicio intermodal o como un servicio de alimentación hacia las líneas existentes, el TAD dinámico permite aumentar la capacidad de los TAD que moderniza al tiempo que amplía la oferta, a menudo en zonas poco pobladas. Dado que toda la red se beneficia de ella, su coste debe analizarse a nivel de toda la red.

NO OLVIDAR QUE EL SECTOR DEL TRANSPORTE SIGUE ESTANDO MUY SUBVENCIONADO

Como el resto del transporte público, el TAD está muy subvencionado. El usuario sólo paga un tercio del coste de las operaciones de transporte. Por tanto, este servicio público a la demanda no pretende ser rentable. Está planeado para ser menos denso, y donde es más difícil servir ya que las zonas que cubre son las menos rentables. Se trata, pues, de una verdadera opción política y social que se dirige a las poblaciones aisladas y sin medios de transporte.

 

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Movilidad rural: cómo nuestras soluciones de TAD ayudan a reconectar los territorios?

La movilidad rural es un problema importante. La brecha entre las zonas urbanas densas y el resto del país, donde vive más de uno de cada tres franceses, es cada vez mayor. Ante la escasez y la lejanía de los servicios y las zonas de empleo, las zonas rurales también están poco o nada comunicadas por el transporte público. El 62% de los franceses que viven en zonas rurales citan la falta de una solución adecuada como la principal razón para no utilizar el transporte público para desplazarse (Ipsos-Transdev, 2019).

Desde su creación, Padam Mobility se ha propuesto hacer más eficiente la movilidad inteligente, y por tanto más accesible, a las zonas poco pobladas. Hacerse cargo de la movilidad de las personas que viven en zonas periurbanas y rurales ofreciendo soluciones de movilidad compartida sostenible es una misión a la que la empresa responde a diario mediante la creación de servicios de Transporte a la Demanda (TAD y TPMR). Mejorar los desplazamientos para todos y facilitar el acceso a los servicios y al empleo.

Nuestras soluciones han demostrado su eficacia en las zonas rurales porque se adaptan fácilmente a los problemas locales y ofrecen respuestas pertinentes a los problemas que encuentran los agentes de la movilidad en esta zona. Porque permiten reducir el coste por trayecto, al aumentar el atractivo de los servicios y, por tanto, el número de pasajeros, al tiempo que se reducen los costes de explotación al minimizar los trayectos en vacío en la medida de lo posible. También porque se adaptan y se integran en una oferta de movilidad centrándose en la parte más difícil: el servicio fino para los usuarios más alejados de las carreteras principales. Responden en particular a las siguientes cuestiones

Pertinencia de la oferta de movilidad

  • Tener en cuenta las limitaciones locales y adaptarse a los distintos casos de uso.
  • Complementar la oferta de transporte público convencional.

Calidad del servicio

  • Reducción de los costes de explotación y mejora significativa del rendimiento de los servicios Dial-a-Ride y PMR (Población con Movilidad Reducida). 
  • Simplificación de las tareas del centro de llamadas: reserva y procesamiento más rápidos, asignación automática de trayectos. 

Experiencia del usuario y transición digital

  • Reducción de los tiempos de reserva.
  • Potenciación de los usuarios mediante la introducción de nuevos canales de reserva (página web y aplicación móvil).
  • Mejora de la experiencia de los pasajeros: reservas en tiempo real, con varias fechas o recurrentes, notificaciones de recordatorio, interfaces ergonómicas.
  • Accesibilidad y sostenibilidad. 
  • Reducción de la huella de carbono y de las partículas finas mediante la optimización de las rutas y el uso compartido de los viajes
  • Adaptación a todo tipo de flotas de vehículos.
  • Mutualización de los servicios TàD y TPMR para una oferta universal y 100% accesible.

En Châlons-en-Champagne, Saint-Omer, Bretaña o Pays de la Loire en Francia, en Renania-Palatinado en Alemania, las soluciones TAD y TPMR de Padam Mobility han sabido adaptarse a las limitaciones y desafíos locales tanto de los territorios como de sus habitantes para mejorar la movilidad de las poblaciones rurales, reducir su dependencia del coche privado y reforzar su autonomía en los desplazamientos. En estos ámbitos, los operadores de transporte y las autoridades públicas han decidido conjuntamente fomentar una movilidad alternativa inteligente y flexible, basada sobre todo en plataformas de gestión innovadoras. Gracias a los servicios de transporte basados en reservas (TAD y TPMR), se han puesto en marcha nuevos medios para gestionar y garantizar el acceso a una movilidad más inclusiva y sostenible. Estos medios permiten una transición gradual hacia desplazamientos más virtuosos e incluso sin emisiones de carbono, reducen el impacto del coche individual y mejoran el acceso a las zonas de empleo y servicios. 

La implantación de soluciones inteligentes de TAD y TPMR dinámicas garantiza a los operadores y a las comunidades beneficiarse de ventajas inmediatas:

  • Aumento del número de pasajeros y reducción de los costes de explotación por viaje gracias a la mejora de la experiencia de los usuarios y a la introducción de nuevos canales de reserva dirigidos a grupos de usuarios más amplios (jóvenes, personas mayores, personas que se desplazan al trabajo, personas ocasionales). Por ejemplo, los servicios de TAD triplican su número de pasajeros de media cuando están equipados con la tecnología de Padam Mobility.
  • Optimización de los recursos agrupando los servicios en una única plataforma para maximizar su uso. Estas plataformas también pueden adaptarse a cualquier tipo de vehículo y grupo de usuarios, garantizando una asignación de recursos y una gestión del servicio óptimas.

El potencial y los nuevos casos de uso que permiten estos servicios de transporte basados en reservas abren nuevas perspectivas:

Repensar la oferta de movilidad en su totalidad

  • Mientras que el transporte público regular es viable con un mínimo de densidad de demanda, los TAD y los TPMR inteligentes pueden configurarse para conectarse a las redes de transporte público regular, aumentando así su número de usuarios en lugar de competir con ellos. 
  • A la luz del desarrollo de las soluciones de movilidad como servicio, el TAD y el TPMR representan una de las opciones de movilidad rural que contribuyen a mejorar el servicio global de un territorio y los desplazamientos sin interrupciones.

Adaptarse rápidamente y sin costes adicionales a los nuevos usos que han surgido con la crisis sanitaria

  • El TAD dinámico y el TPMR permiten crear servicios de transporte sanitario inteligente en las zonas rurales dedicados a las personas más vulnerables para dar servicio a los centros de atención o de vacunación, para descongestionar o para complementar las líneas regulares respetando las medidas sanitarias.
  • Como la crisis sanitaria pone de manifiesto las limitaciones de vivir en un entorno urbano, los habitantes de las áreas metropolitanas están emigrando a las zonas rurales, donde el entorno vital es más agradable. Estos recién llegados, neorurales, que a menudo no tienen coche (ni siquiera carné de conducir), traen consigo nuevas expectativas y exigencias en cuanto al acceso a una movilidad receptiva que se adapte a sus estilos de vida.
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¿Puede controlarse el presupuesto de los transportes que responden ala demanda?

¿Se puede controlar el presupuesto de un servicio de Transporte a la Demanda? En esta serie de artículos, nos proponemos aclarar las ideas preconcebidas sobre el Transporte a la Demanda (TAD) y la movilidad compartida. Mito nº 1: “Si mucha gente utiliza mi TAD, no podré controlar el presupuesto”.

Algunos agentes de la movilidad crean servicios de transporte dinámicos que responden a la demanda con la esperanza -inconsciente o no- de que sean poco utilizados. Imaginan que el incentivo para utilizar el servicio puede hacer que sea demasiado caro. Esto lleva a veces a un comportamiento esquizofrénico: el servicio debe atraer al público para demostrar su valor añadido (el reparto de los viajes). Pero no demasiado, porque si es demasiado atractivo, será demasiado caro. ¡Cuidado con los atajos abusivos!

DETERMINAR UN NIVEL “ACEPTABLE” DE OFERTA

Si se determina un nivel de oferta aceptable para la comunidad, podremos salir de esta esquizofrenia. A la hora de contratar o configurar el servicio, a la comunidad le interesa preguntarse cuánto está dispuesta a pagar por su servicio de TAD. Para ello, es aconsejable determinar primero la oferta máxima deseable en cuanto al número de vehículos asignados al servicio, el número de viajes al día o el coste del servicio.

Como los medios están limitados, un aumento de la asistencia mejora necesariamente el rendimiento del servicio. La comunidad sólo tiene un incentivo: prestar el mejor servicio posible con recursos constantes.

DEFINIR EL MEJOR SERVICIO DENTRO DE ESTE MARCO

Una vez determinados estos recursos, la autoridad local conservará el control total de su presupuesto. Habrá determinado la carga máxima que es capaz de asumir. A continuación, le corresponde establecer los mejores parámetros posibles (en cuanto a los algoritmos utilizados, la configuración del servicio (se preferirá una configuración zonal a una de línea fija, etc.).

Con total seguridad financiera, la autoridad local se encargará de eliminar todos los obstáculos para la adopción del TAD: tiempos de reserva cortos, registro sencillo y rápido, comunicación eficaz harán que el servicio sea atractivo y fiable. Un éxito adaptado a los medios.

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